Categorii
CURIOZITATI

ISTORIA

Ce este istoria?

Istoria este studiul trecutului – în special oamenii, societățile, evenimentele și problemele trecutului – precum și încercările noastre de a le înțelege. Este o urmărire comună tuturor societăților umane.

Povești, identitate și context

Istoria poate lua forma unei povești extraordinare, o narațiune plină de mari personalități și povești de agitație și triumf. Fiecare generație adaugă propriile capitole la istorie, în timp ce reinterpretează și găsește lucruri noi în acele capitole deja scrise.

Istoria ne oferă un sentiment de identitate. Înțelegând de unde am venit, putem înțelege mai bine cine suntem. Istoria oferă un sentiment de context pentru viața și existența noastră. Ne ajută să înțelegem cum stau lucrurile și cum am putea aborda viitorul.

Istoria ne învață ce înseamnă să fii om, subliniind marile realizări și erori dezastruoase ale rasei umane. Istoria ne învață, de asemenea, prin exemplu, oferind indicii despre cum putem organiza și gestiona mai bine societățile noastre în beneficiul tuturor.

Istoria nu este „trecutul” – este încercările noastre de a înțelege și explica trecutul

„Istorie” și „trecutul”

Cei noi care studiază istoria cred adesea că istoria și trecutul sunt același lucru. Nu este cazul. Trecutul  se referă la o perioadă anterioară, la oamenii și societățile care au locuit-o și la evenimentele care au avut loc acolo. Istoria  descrie încercările noastre de a cerceta, studia și explica trecutul.

Aceasta este o diferență subtilă, dar importantă. Ceea ce s-a întâmplat în trecut este fixat în timp și nu poate fi schimbat. În schimb, istoria se schimbă regulat. Trecutul este concret și neschimbător, dar istoria este o conversație continuă despre trecut și sensul acestuia.

Cuvântul „istorie” și cuvântul englezesc „story” provin din istoria latină , ceea ce înseamnă o narațiune sau o relatare a evenimentelor din trecut. Istoria este ea însăși o colecție de mii de povești despre trecut, povestite de mulți oameni diferiți.

Revizuire și istoriografie

Deoarece există atât de multe dintre aceste povești, acestea sunt adesea variabile, contradictorii și conflictuale. Aceasta înseamnă că istoricul este supus revizuirii și reinterpretării constante. Fiecare generație privește trecutul prin propriii ochi. Aplică standarde, priorități și valori diferite și ajunge la concluzii diferite despre trecut.

Studiul modului în care istoria diferă și s-a schimbat în timp se numește istoriografie .

Ca și narațiunile istorice în sine, înțelegerea noastră despre ce este istoria și forma pe care ar trebui să o ia este flexibilă și deschisă dezbaterii. Atâta timp cât oamenii au studiat istoria, istoricii au prezentat idei diferite despre modul în care trecutul trebuie studiat, construit, scris și interpretat.

În consecință, istoricii pot aborda istoria în moduri diferite, folosind idei și metode diferite și concentrându-se sau prioritizând diferite aspecte. Următoarele paragrafe discută mai multe teorii populare despre istorie:

Studiul marilor indivizi

Istoricul pionier grec Plutarh

Potrivit scriitorului grec Plutarh, istoria adevărată este studiul marilor lideri și inovatori. Indivizi proeminenți modelează cursul istoriei prin personalitatea lor, forța lor de caracter, ambiție, abilități, leadership sau creativitate.

Istoriile lui Plutarh au fost scrise aproape sub formă de biografii sau „povești de viață și de timp” ale acestor indivizi. Ei au explicat modul în care acțiunile acestor mari figuri au modelat cursul națiunilor sau societăților lor.

Abordarea lui Plutarh a servit ca model pentru mulți istorici de mai târziu. Uneori este denumită istorie „de sus în jos” datorită concentrării sale asupra conducătorilor sau liderilor.

Un avantaj al acestei abordări este accesibilitatea și ușurința sa relativă. Cercetarea și scrierea despre indivizi este mai puțin dificilă decât investigarea unor factori mai complexi, cum ar fi mișcările sociale sau schimbările pe termen lung.

Problema principală a acestei abordări este aceea că ar putea evita, simplifica sau ignora factori și condiții istorice care nu emană de la indivizi importanți, cum ar fi tulburările populare sau schimbările economice.

Studiul „vânturilor schimbării”

Zidul Berlinului cade în 1989, moment de „vânt de schimbare” care a ajutat la încheierea Războiului Rece

Alți istorici s-au concentrat mai puțin pe indivizi și au adoptat o abordare mai tematică, analizând factorii și forțele care produc schimbări istorice semnificative. Unii se concentrează asupra a ceea ce ar putea fi descris în general ca „vânturile schimbării”: idei, forțe și mișcări puternice care modelează sau afectează modul în care oamenii trăiesc, lucrează și gândesc.

Aceste mari idei și mișcări sunt adesea inițiate sau conduse de oameni influenți – dar devin forțe mult mai mari pentru schimbare. Pe măsură ce „vânturile schimbării” cresc, ele modelează sau influențează evenimentele și condițiile politice, economice și sociale.

Un exemplu de „vânt al schimbării” notabil a fost creștinismul, care a modelat guvernul, societatea și obiceiurile sociale din Europa medievală. O alta a fost Iluminismul European care a subminat ideile vechi despre politică, religie și lumea naturală. Aceasta a declanșat o perioadă lungă de curiozitate, educație și inovație.

Marxismul a apărut la sfârșitul secolului al XIX-lea și a crescut pentru a contesta vechea ordine din Rusia, China și în alte părți, modelând guvernul și societatea din aceste națiuni. Epoca explorării, revoluția industrială, decolonizarea de la mijlocul anilor 1900 și înapoierea comunismului est-european de la sfârșitul anilor 1900 sunt toate exemple tangibile ale „vânturilor schimbării”.

Studiul provocării și răspunsului

Unii istorici, precum scriitorul britanic Arnold Toynbee (1889-1975), credeau că schimbarea istorică este determinată de provocări și răspunsuri. Civilizațiile sunt definite nu doar prin conducerea sau condițiile lor, ci prin modul în care răspund la probleme sau crize dificile.

Aceste provocări iau multe forme. Pot fi fizice, de mediu, economice sau ideologice. Ele pot rezulta din presiuni interne sau factori externi. Aceștia pot veni de la propriul popor sau din străini.

Supraviețuirea și succesul civilizațiilor sunt determinate de modul în care acestea răspund la aceste provocări. Acest lucru în sine depinde adesea de oamenii săi și de cât de creativi, resurse, adaptabili și flexibili.

Istoria umană este plină de numeroase exemple tangibile de provocare și răspuns. Multe națiuni s-au confruntat cu rivali puternici, războaie, dezastre naturale, crize economice, idei noi, mișcări politice emergente și disidență internă.

Procesul de colonizare, de exemplu, a implicat provocări majore, atât pentru colonizatori, cât și pentru locuitori nativi. Schimbările economice, cum ar fi noile tehnologii și creșterile sau scăderile comerțului, au creat provocări sub formă de schimbări sociale sau tensiuni de clasă.

Studiul dialecticii

Karl Marx, creatorul „dialecticii materiale” și fondatorul marxismului

În filozofie, dialectica este un proces în care două sau mai multe părți cu puncte de vedere extrem de diferite ajung la un compromis și un acord reciproc. Teoria dialecticii a fost aplicată istoriei de filosoful german Georg Hegel (1770-1831).

Hegel a sugerat că majoritatea schimbărilor și rezultatelor istorice au fost determinate de interacțiunea dialectică. Potrivit lui Hegel, pentru fiecare teză (o propunere sau „idee”) există o antiteză (o reacție sau „idee opusă”). Teza și antiteza întâlnesc sau luptă, din care reiese o sinteză (o „idee nouă”).

Acest proces continuu de luptă și dezvoltare dezvăluie umanității noi idei și adevăruri noi. Filozoful german Karl Marx (1818-1883) a fost student la Hegel și a încadrat dialectica hegeliană în propria sa teorie a istoriei – dar cu o distincție importantă.

Potrivit lui Marx, istoria a fost modelată de „dialectica materială”: lupta dintre clasele economice. Marx credea că proprietatea capitalului și a averii au stat la baza majorității structurilor și interacțiunilor sociale. Toate clasele luptă și împing pentru a-și îmbunătăți condițiile economice, scria Marx, de obicei în detrimentul altor clase.

Dialectica materială a lui Marx s-a reflectat în criticile sale zgomotoase asupra capitalismului, un sistem politic și economic în care clasele care dețin capital controlează producția și exploatează lucrătorul, pentru a-și maximiza profiturile.

Studiul neprevăzutului

Uciderea lui Franz Ferdinand în iunie 1914 a declanșat o schimbare enormă

Unii istorici cred că istoria este modelată de accidental și de surprinzător, de spontan și de neașteptat.

În timp ce istoria și schimbările istorice respectă de obicei tiparele, ele pot fi, de asemenea, imprevizibile și haotice. În ciuda fascinației noastre pentru cronologie și progresul liniar, istoria nu urmează întotdeauna o cale clară și așteptată. Trecutul este plin de incidente neașteptate, surprize și descoperiri accidentale.

Unele dintre acestea au dezlănțuit forțe istorice și schimbări care nu au putut fi prezise, ​​controlate sau oprite. Câțiva au ajuns la perioadele de pivot și au servit ca aprindere sau „punct de aprindere” pentru schimbări de mare semnificație. Descoperirea aurului, de exemplu, a declanșat repezi de aur care au modelat viitorul națiunilor întregi.

În iunie 1914, mașina arhiducelui Franz Ferdinand a luat un traseu diferit prin Sarajevo și a trecut printr-un Gavrilo Princip fără scop, o confluență a evenimentelor care au dus la Primul Război Mondial .

Istoricul american Daniel Boorstin (1914-2004), un exponent al acestei fascinații pentru accidentele istorice, a susținut că, dacă nasul lui Cleopatra ar fi fost mai scurt, diminuând astfel frumusețea ei, atunci istoria lumii ar fi putut fi radical diferită.