Categorii
DEX - Dictionar Explicativ

Alchimie

Vă explicăm ce este alchimia, istoria ei, relația cu chimia și alchimiștii celebri. De asemenea, ce este Piatra Filozofala.

Ce este alchimia?

Alchimia este o disciplină filosofică antică și un mod de gândire speculativ, de tip proto-științific. A fost practicată din Antichitate până în secolul al XVIII-lea, când a fost strămutată de ascensiunea chimiei .

Practica sa a fost obișnuită în teritorii la fel de diverse ca Mesopotamia antică , Egipt, Persia, India, China, Grecia și Roma, dar mai ales în Imperiul Islamic (632-750 AD) și în Europa medievală . Aceasta a cuprins o vastă și complexă rețea de școli și fluxuri de-a lungul a aproape 4.000 de ani de istorie .

Alchimia a fost intim legată de astrologie , deoarece omul antic a căutat o corelație între treburile pământului și cele ale cerului și a aspirat să învețe să le manipuleze în propriul său beneficiu.

În acest sens, interesele alchimiei le includeau pe cele ale disciplinelor moderne de chimie, metalurgie, fizică , medicină și semiotică, dar și misticism și artă. Era atât o disciplină proto-științifică, cât și o disciplină spirituală .

Numele alchimie provine din arabul al-khimiya , de unde a apărut și cuvântul „chimie”. Acest termen arab provine probabil de la cuvântul grecesc khumeia („turnați împreună”, „sudă ” sau „aliaj”) sau din kimia persană („aur”), întrucât era un obiectiv comun alchimiei transformarea elementelor ignobile în metale prețioase, precum aur.

O altă explicație sugerează originea termenului vocal egiptean kême , care a fost folosit ca nume al Egiptului. De acolo au venit cele mai vechi texte alchimice „despre arta fabricării aurului și argintului”, în cuvintele împăratului roman Dioclețian (244-311), care a ordonat să le ardă într-un decret în anul 300.

Alchimia a fost notorie pentru o mare parte din istoria sa. În unele locuri, ea era arta înșelătorilor și a șarlatanilor, iar în Europa creștină medievală era considerată o sursă de cunoștințe oculte, vrăjitorie și cabalism.

Istoria alchimiei

Oameni de știință precum Al-Biruni au dezvoltat alchimia în lumea islamică.

Istoria alchimiei este lungă și se întinde pe trei continente diferite: Africa , Asia și Europa . Este o poveste complexă și cu multe puncte de intersecție și influență, dar nu ușor de urmărit, deoarece practicienii acestei cunoștințe erau consacrați limbajului criptic și simbolic, făcând textele lor să fie deosebit de ermetice.

În linii mari, pot fi identificate două mari tradiții alchimice: estul și vestul.

Alchimia estică are originea în China și India. Primul a fost strâns legat de taoism și are cea mai mare colecție bibliografică din corpul de texte ale acestei religii antice. Are coincidențe importante cu medicina tradițională chineză, astrologia chineză și Feng Shui.

Spre deosebire de varianta occidentală, concentrată pe materiale, alchimia chineză era un fel de proto-farmacologie. Este posibil ca praful de pușcă să fie una dintre marile sale descoperiri, iar căutarea elixirului nemuririi a fost marea lui sarcină.

În ceea ce privește varianta indiană a alchimiei , este o tradiție mult mai puțin cunoscută, definită drept „arta obținerii sucului sau nectarului” ( Rasa ) lucrurilor, Rasayâna. Aceasta a căutat să-i vindece pe bolnavi și să-i întinerească pe cei bătrâni .

Scopul său a fost obținerea moksa : perfecțiune, eliberare sau nemurire. Din acest motiv, este în mod frecvent legat de medicina ayurvedică și alte tradiții metafizice.

Pe de altă parte, alchimia occidentală s-a născut  în Egipt, la începutul perioadei elenice (c. 300 î.e.n.), în orașul grecesc Alexandria, unde atunci a apărut celebra bibliotecă. A fost rezultatul moștenirii ermetice egiptene (a cărei figură centrală a fost Hermes Trimegisto, o fuziune a Thotului egiptean și a Hermesului grecesc).

Tradiția ermetică a fost reinterpretată în lumina viziunilor pitagoreene, Joniste și gnostice grecești, care au propus, respectiv, explicarea universului din numere, concentrarea fenomenelor naturale și închinarea unui cosmos imperfect.

Acest aspect face parte din teoria celor patru elemente, care a văzut în toată materia existentă o proporție variabilă de pământ, aer, apă și foc. Această tradiție a fost transmisă ulterior Imperiului Roman , unde a fost practicată până la apariția creștinismului, ceea ce a văzut o mare parte din ea ca un set de cunoștințe păgâne și eretice.

O mare parte din cunoștințele alchimice au fost practicate în Europa medievală, în timpul obscurantismului. Cu toate acestea, după căderea Imperiului Roman, a fost lumea islamică în care aceste arte au înflorit, ferite de persecuții religioase creștine.

De fapt, în Imperiul Islamic a înflorit într-adevăr alchimia medievală , adăugând contribuții importante la tradiția susținută în textele grecești traduse de Platon și Aristotel: un contrast major cu Occidentul, unde multe texte alchimice s-au pierdut pentru totdeauna.

Mai târziu, alchimia islamică a fost responsabilă de reintroducerea cunoștințelor sale în Occident, unde a pus bazele nașterii ulterioare a chimiei .

Piatra filosofala

Unul dintre cele mai faimoase locuri comune din tradiția alchimică este cel al Pietrei filosofului. Era o substanță legendară ale cărei proprietăți unice au făcut posibilă transmutarea metalelor , adică transformarea plumbului în aur sau argint.

Conform altor tradiții, aceasta a dus și la nemurire sau la elixirul de întinerire. A fost cea mai râvnită comoară a alchimiștilor timp de secole , iar încercările de a o găsi au fost cunoscute sub numele de Opus magnum („Marile opere”).

În limbajul mistic și ermetic al alchimiei, în care simbolurile abundă, piatra filosofului ocupă un loc central ca o emblemă a perfecțiunii, a iluminării și a fericirii cerești. Conform acestei tradiții, piatra a fost dată de Dumnezeu însuși Adam și a fost responsabilă pentru longevitatea patriarhilor biblici.

Alchimiști celebri

Alchimiști precum Paracelsus s-au ocupat și de astrologie.

Unii dintre cei mai faimoși alchimiști din istorie au fost:

  • Zosimus din Panopolis (secolul III – IV î.Hr.), un alchimist grec născut în Egiptul de Sus, autor al celor mai vechi texte alchimice cunoscute, pierdut iremediabil la un moment dat în istorie. Existența lor este cunoscută din traduceri în siriană sau arabă sau din citate din alte texte din limba lor greacă originală.
  • Ge Hong (283 – c.364), un savant chinez din dinastia Jin timpurie, a fost un alchimist și creatorul primului ajutor în medicina tradițională chineză. El a fost, de asemenea, un gânditor și cultivator taoist al artelor marțiale, devenind o figură centrală în cultura chineză la acea vreme.
  • Yabir ibn Hayyan (721-815), cunoscut în Occident sub numele de Geber , a fost un polimat și alchimist musulman, considerat fondatorul îndepărtat al chimiei. Identitatea sa și întinderea activității sale au fost subiectul dezbaterilor din secolul al X-lea și până astăzi. Descoperirea diferitelor substanțe chimice i se atribuie în mod eronat , deoarece un alchimist ulterior și-a asumat numele drept tribut, fiind cunoscut astăzi drept Pseudo-Gerberul italian sau spaniol.
  • Al-Razi (c. 865 – c. 925), medic, filozof și alchimist de origine persană, cunoscut sub numele de Rhazes sau Rasis în Occident. El a fost autorul a peste 184 de texte despre medicină, chimie și fizică și i se credea descoperirea acidului sulfuric și a etanolului, componente cheie în chimia modernă.
  • Al-Biruni (973-1048), gânditor persan, dedicat alchimiei și matematicii , fizicii, filozofiei , farmaceutice și, de asemenea, istoriei. A fost unul dintre cei mai mari gânditori din lumea islamică, autorul a peste 150 de texte pe diverse subiecte, dintre care doar o cincime supraviețuiește, din păcate.
  • Nicolas Flamel (c. 1330 – 1418), considerat în mod tradițional ca alchimistul francez al chintesenței, era un burghez foarte bogat și celebru despre care se spune că și-a obținut averea prin practica „filozofiei ermetice”, adică alchimiei. . Cu toate acestea, această credință a fost mult mai târziu respinsă, în ciuda faptului că diverse lucrări proto-științifice i-au fost atribuite în secolele ulterioare. Flamel s-a dedicat cu adevărat notarului public și copiștilor.
  • Paracelsus (1493 – 1541), alchimist elvetian, medic și astrolog, cunoscut și sub numele de Theophrastus Paracelsus sau Theophrastus Bombast von Hohenheim. El a fost creditat la acea dată cu transmutarea plumbului în aur, dar cele mai mari contribuții ale sale sunt de fapt în domeniul farmacologiei și toxicologiei, cea din urmă disciplină fiind considerată tatăl fondator. Și-a dat și numele de zinc ( zincum ).

Alchimie și chimie

Este izbitor faptul că al-kîmiya în araba modernă este tradusă prin „chimie”, dovedind legătura strânsă dintre această disciplină științifică și tradiția alchimică. Acesta din urmă a încercat să înțeleagă dinamica materialelor care să se transforme („transmuta”) reciproc și să obțină nu numai comori, ci și remedii și poțiuni.

De fapt, în secolul al XVII-lea alchimia era considerată o știință mai mult sau mai puțin serioasă. Gânditorii la statura lui Isaac Newton au consacrat porțiuni enorme din timpul lor studiului lor, la fel ca și alți oameni de știință occidentali timpurii.

În mod cert, chimia s-a născut din apendicele alchimiei tradiționale , grație reinterpretării sale la mâinile raționalismului. Astfel, s-au obținut rezultate mult mai reușite prin aplicarea metodei științifice , decât prin insistența asupra vechii tradiții ermetice.

Odată cu nașterea chimiei, alchimia a fost retrogradată într-un colț al istoriei științei sau al istoriei gândirii. Cu toate acestea, a trecut încă mai bine de un secol până când separarea oficială a ambelor nume a avut loc, deoarece până atunci acestea erau practic sinonime .

Referințe: